Tarragone est située dans un emplacement privilégié, au climat tempéré et à la lumière exceptionnelle. Son centre historique se trouve sur une colline. Son ensemble archéologique hérité de l’empire romain est classé au Patrimoine mondial de l’Humanité. Il comprend notamment les remparts, l’amphithéâtre et l’aqueduc. Cet héritage peut également être observé dans le musée archéologique. La ville possède l’un des cirques romains les mieux conservés du monde. Il faut y ajouter le centre médiéval, dominé par l’imposante cathédrale, entre style gothique et roman. Elle contient un immense trésor historique. Tarragone dispose aussi de quais récemment réaménagés et du port de pêche très dynamique du Serrallo.
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TARRACO VIVA

Au mois de mai, les Journées dédiées à l’histoire romaine de Tárraco Viva offrent aux visiteurs des reconstitutions de la vie à l’époque romaine. Des procès, des parades militaires et des combats de gladiateurs y sont organisés. Les restaurants de la ville proposent des plats de l’époque romaine.

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Le centre historique de Tarragone, avec son héritage romain et médiéval, domine la ville nouvelle aux grandes rues et aux avenues très passagères. Perdez-vous dans la partie la plus ancienne de la ville où sont conservés les vestiges romains, témoins de l’époque la plus prestigieuse de la ville. On perçoit la présence de l’empereur Auguste à chaque coin de rue. Accédez à l’ensemble archéologique formé par le cirque et le prétoire depuis la Rambla Vella, par les remparts qui s’étendent depuis la Tour des nonnes. L’ensemble de voûtes qui y est conservé attire l’attention des visiteurs. A la fin du parcours vous pourrez observer le prétoire, qui servit autrefois de siège administratif, de palais royal, de caserne militaire et de prison. C’est aujourd’hui un musée. En suivant la stèle romaine, vous atteindrez l’amphithéâtre, qui surplombe la mer Méditerranée. Il est situé à proximité de la plage du Miracle. Si vous poursuivez par la rue Lleida, dans la partie basse de la ville, vous pourrez admirer le Forum de la colonie, qui était l’espace public de la vie politique par excellence.

tarragona_vista_ramblaLa partie moderne de Tarragone présente un visage de la ville tout à fait différent. Du XVIe siècle jusqu’au début du XIXe la ville devint une place forte. Les fortins avancés de Sant Jordi et de la Reine Marie Stuart furent construits au bout de la plage du Miracle. Les maisons nobles de Canals, Montoliu et Castellarnau, qui possèdent de magnifiques cours intérieures, datent de cette époque. L’édifice actuel de la Maison Castellarnau date du début du XVe siècle et fut la résidence de certaines familles les plus influentes de la ville. Un autre parcours permet de découvrir l’héritage moderniste de Tarragone et l’esthétique de la ville à travers ses divers bâtiments, ses maisons et ses édifices religieux.

Tarragone possède deux gares ferroviaires. Celle du centre-ville concerne les trains régionaux et les trains nationaux et internationaux de longue distance. La gare à grande vitesse de Camp de Tarragona, située à dix minutes du centre, fut inaugurée en 2006, constituant une grande avancée pour la ville. La nouvelle gare relie Tarragone à de nombreuses destinations telles que Barcelone, Lleida, Saragosse, Madrid, Cordoue et Séville.

Quatre entreprises proposent des visites guidées de la ville. Elles vous permettront de découvrir en détail l’histoire des monuments romains, et de connaitre des anecdotes et autres curiosités sur différents lieux et monuments historiques de Tarragone.

Le train touristique offre également une visite de la ville. Les informations sont disponibles en huit langues : catalan, castillan, français, anglais, allemand, italien, portugais et russe.

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Tarragone propose également de nombreuses activités de loisirs dans le port de plaisance, le parc subaquatique, le golf, le théâtre, l’auditorium et le casino. En automne, en hiver et au printemps la programmation culturelle se concentre dans le théâtre Metropol. En été les activités sont proposées dans le théâtre auditorium de Campo de Marte, en plein air et au pied des murailles romaines. Tarragone dispose également d’un cinéma de 16 salles. Il faut y ajouter les offres ludiques du parc thématique Port Aventura, à seulement 10 kilomètres du centre-ville, qui accueille chaque jour des milliers de visiteurs.

Et si vous voulez profiter de la vie nocturne, rendez-vous dans le centre historique et les établissements situés à proximité du port. Dans les nombreux bars et terrasses, vous pourrez passer une soirée agréable dans une ambiance détendue en dégustant un cocktail ou danser jusqu’à l’aube.

Les fêtes sont un autre attrait de Tarragone. Si vous visitez Tarragone la première semaine de juillet vous pourrez assister au concours de feux d’artifice sur la plage du Miracle. La principale fête de Tarragone est celle célébrée en l’honneur de la sainte patronne Santa Tecla. Elle se déroule vers le 23 septembre et dure dix jours. De nombreuses activités de loisirs et une procession d’éléments folkloriques et traditionnels y sont organisées. Le premier dimanche d’octobre, pendant les années paires, se déroule à la Tarraco Arena Plaza le traditionnel concours de Castells. La fête rassemble les colles de castellers les plus célèbres du pays. Le concours consiste à construire des pyramides humaines. L’anxaneta, un enfant qui lève le bras, est placé en haut de la pyramide.

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Le secret de la bonne cuisine de Tarragone réside dans le mélange entre les produits frais de la mer et ceux du terroir. Ils donnent à la cuisine locale des saveurs particulières. Tarragone est le plus grand port de Catalogne et possède une agriculture très riche.

Le romesco est une spécialité de Tarragone. Il s’agit d’une sauce épaisse à base de fruits secs du terroir de Tarragone, comme les amandes et les noisettes grillées. Elle est utilisée pour accompagner le poisson : lotte, bar, merlu, crevettes, grosses crevettes et langoustines préparés dans des pots en terre cuite etc. Certains restaurants spécialisés dans la cuisine de la mer sont très réputés pour leurs plats de riz et leurs rossejats.

La calçotada est une autre spécialité, servie entre janvier et avril. C’est un plat originaire de la ville voisine de Valls. Le calçot est un oignon tendre et allongé préparé grillé sur un lit de sarment. Il se mange avec une sauce de romesco. Et pour accompagner ces plats délicieux, pensez aux vins d’appellation d’origine de Tarragone.

Le parcours le long de la Rambla Nova et les rues adjacentes est incontournable. Vous y découvrirez de petits commerces traditionnels et de nombreux services et boutiques. Dans le centre historique se trouvent des antiquaires, des bijoutiers et des artisans renommés dans l’art de travailler les matières précieuses. À l’intérieur de certains établissements peuvent être observés des vestiges anciens. Les marchés en plein air sont également une particularité de la ville.

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