Valence est une ville du passé, du présent et de l’avenir. Au cœur de la ville se trouve la cathédrale, qui fait partie d’un ensemble d’édifices situés sur la place de la Virgen. Le lieu présente vingt-et-un siècles d’histoire. Le dynamisme méditerranéen règne à Valence, depuis le quartier du Carmen à la place colorée de la mairie. Il se reflète dans les édifices historiques, les rues, les places, mais aussi chez les habitants. La nature a également sa place à Valence, à travers le jardin du Turia, un immense parc qui traverse la ville des fleurs d’est en ouest sur 10 kilomètres. La mer est quant à elle omniprésente, du quartier d’El Cabañal à celui d’El Saler et ses terres fertiles représentant une grande partie des cultures, à la gastronomie locale dont la paella est le plat phare. Valence est une ville de contrastes. Elle est moderne par l’architecture, les arts et les sciences, mais reste très attachée aux traditions lors des Fêtes des Fallas, en particulier celles liées aux pétards et aux feux d’artifices.

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COUCHER DE SOLEIL SUR LA LAGUNE DE L’ALBUFERA DE VALENCE

valencia-AlbuferaSi vous recherchez la nature, ne manquez pas l’Albufera, la lagune de Valence. Il s’agit du plus grand lac d’Espagne, et l’une des zones humides les plus importantes de la péninsule ibérique. C’est un site d’une grande valeur du point de vue écologique, où viennent hiberner plusieurs espèces d’oiseaux aquatiques. Une promenade en barque à travers l’Albufera permet de les observer de plus près. Au coucher de soleil, vous pourrez admirer les tons rougeâtres et dorés sur l’eau.

Vista-aérea-de-ValenciaVous pouvez commencer votre visite en vous perdant dans le quartier millénaire du Carmen, pour ensuite vous promener dans les rues bordées d’édifices médiévaux comme les Tours de Quart et les Tours de Serranos.

 

La place de la Virgen et les édifices qui l’entourent présentent sur leurs façades vingt-et-un siècles d’histoire au cœur de la ville. Vous y trouverez des trésors tels que la Cathédrale de Valence, le Miguelete, la Basilique de la Virgen ou l’Almoina. Entrez dans le marché central, l’un des plus grands d’Europe, situé dans un joyau de l’architecture pré-moderniste. Découvrez la Loge de la soie, classée Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO. Il s’agit de l’un des édifices les plus représentatifs du gothique civil en Europe.

La place de la mairie, avec sa fontaine et ses stands de fleurs caractéristiques, est entourée de certains des édifices et lieux les plus représentatifs de la ville tels que les arènes, la gare du nord, la Poste, la Plaza Redonda et l’hôtel de ville de Valence. Elle est célèbre pour les mascletàs, qui y sont organisées pendant les fêtes des Fallas.

Valencia-centroLe jardin du Turia a été conçu à partir du lit du fleuve Turia. C’est un espace vert qui traverse la ville d’est en ouest. Il peut être parcouru à pied, à vélo ou à bord du petit train. Le Palais de la musique est incontournable. Vous apprécierez les ponts originaux qui traversent l’édifice du nord au sud. Le parc de Cabecera présente Bioparc Valencia, un zoo nouvelle génération construit selon le concept de zoo-immersion. L’espace compte 100 000 mètres carrés. Il permet de se plonger dans les habitats sauvages reconstitués tels que la savane, Madagascar et l’Afrique équatoriale. Les visiteurs peuvent ainsi apprécier les divers environnements dans lesquels vivent les espèces.

La traversée du jardin de Turia se termine en arrivant à la Cité des Arts et des Sciences. Conçue par l’architecte Santiago Calatrava, elle présente des bâtiments à l’architecture futuriste. L’Hemisfèric contient un cinéma IMAX, l’Oceanogràfic possède le plus grand aquarium d’Europe. Le musée des Sciences du prince Felipe présente une exposition éducative et interactive, et le palais des Arts Reina Sofía offre un opéra avant-gardiste. Le pont d’Assut de l’Or et l’Agora, où se déroule l’Open de tennis 500, méritent également une visite.

Ne manquez pas de vous baigner sur les côtes de Valence. La ville possède plus de 15 kilomètres de plages, entre le quartier d’El Cabañal et celui d’El Saler. Elles donnent des couleurs, des saveurs et une atmosphère maritime à cette capitale de la mer Méditerranée. À quelques minutes du centre-ville se trouvent les plages de Las Arenas et la Malvarrosa. Vous pourrez prendre un verre ou déguster une paella sur la promenade qui longe la côte. Et si vous préférez les littoraux sauvages, rendez-vous à la plage d’El Saler, à côté du Parc naturel de l’Albufera.

valencai Barrio-del-CarmenDe la station de train à grande vitesse, les trains AVE relient Valence à Madrid, Cuenca, Séville et Cordoue.

Il est très facile de se déplacer dans la ville, via le réseau de métros et de bus municipaux. Les plages horaires des transports en commun sont assez étendues et les correspondances s’effectuent facilement. Vous pouvez également utiliser les vélos municipaux. La ville propose la Valencia Tourist Card, qui vous donne accès aux transports en commun et vous offre des réductions sur des musées, des activités de loisirs, des magasins et des restaurants.

 

valenciaPaseo-Marítimo-valenciaÀ la tombée de la nuit, les températures agréables invitent à sortir diner, aller au cinéma, assister à une pièce de théâtre, à un spectacle de danse ou de musique. La ville offre une vaste programmation culturelle à laquelle s’ajoute les bars, les cafétérias, les restaurants, les salles de danses etc. Il y en a pour tous les goûts. Dans le centre historique de la ville, le quartier d’El Carmen est le plus célèbre pour sortir le soir. À côté de la mer, aux beaux jours, les soirées les plus chics ont lieu à la Marina Real Juan Carlos I, base de l’America’s Cup et du Grand Prix de Formule Un. Un endroit où commencer la soirée au son des vagues.

Ne manquez pas les Fallas, les fêtes les plus internationales de la ville. Vous vibrerez au son des mascletas, vous serez ému par l’offrande à la vierge et apprécierez l’humour satirique des 400 Fallas, ces monuments répartis dans toutes les rues et les places de la ville. Les Fallas vous attendent avec leurs feux d’artifice, leurs concerts de rock et leurs bals populaires à chaque coin de rue.

valencia-PaellaLa gastronomie valencienne est variée, naturelle et traditionnelle. Les fruits et légumes des terres de la région, les poissons et les fruits de mer constituent les principaux ingrédients de cette excellente cuisine méditerranéenne.

 

Les plats de riz, aux différentes préparations, occupent une place privilégiée dans la gastronomie de Valence. Le plat phare étant la paella -célèbre partout dans le monde- au poulet, lapin, bajoquetas (haricots verts) et haricots de Lima. Vous devrez également goûter d’autres spécialités comme le riz au four, le riz à banda (au poisson), le riz noir (à la seiche et son encre), le arròs amb fesols i naps, un riz dans son jus de cuisson avec des haricots et des navets ou encore la fideuá (où le riz est remplacé par des vermicelles).

Ne manquez pas de prendre un verre sur les terrasses du centre de Valence. Savourez une bonne horchata, une boisson typique à base de souchet comestible, une plante cultivée uniquement sur les terres de la région. La horchata peut être accompagnée des pâtisseries traditionnelles appelées fartons, selon une coutume typiquement méditerranéenne. Vous pouvez poursuivre votre promenade par les magasins du centre, où les traditions et l’artisanat se mêlent à la modernité. Valence est une ville cosmopolite à l’activité commerciale intense.

valencia-Mercado-de-ColonAu marché central, vous pourrez acheter des produits typiques cultivés dans la région, des poissons et des fruits de mer frais. Et si vous préférez, vous pourrez rapporter en souvenir des objets d’artisanat local, en particulier en céramique. La commune de Paterna est célèbre pour ses socarrats et ses décorations vertes et violettes. Vous pourrez également acheter des éventails peints à la main, aux branches taillées en ivoire ou en bois exotique. L’art de la soie s’exprime dans l’artisanat des Fallas et les vêtements à caractère religieux. Vous trouverez tous ces objets typiques dans les marchés de rue. Ils proposent de nombreux articles, des vêtements aux antiquités. Ces marchés, installés le matin sur la voie publique, se trouvent dans différents quartiers, alternant pendant la semaine.

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