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La situation géographique de Villena a façonné son histoire. Son riche patrimoine est l’héritage des peuples de l’âge de bronze, de la culture musulmane et des seigneurs féodaux tels que Don Juan Manuel, auteur du livre Le Comte Lucanor, ou les célèbres Marquis de Villena, la famille Pacheco. La ville se situe dans un très bel environnement naturel offrant de nombreuses possibilités d’activités en plein air. Villena possède également de très bons vins et une gastronomie typique élaborée à partir des produits des alentours. Les visiteurs apprécient aussi les fêtes et les traditions de Villena, en particulier celles de Maures et des Chrétiens.

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VILLENA, À LA CROISÉE DES CHEMINS

Située au nord-ouest de la province d’Alicante, dans un environnement privilégié, Villena se trouve à la croisée des chemins entre le plateau de la Castille et la côte du Levant espagnol.

 

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Villena possède un patrimoine très varié. Il faut citer le château de l’Atalaya, du XIIe siècle, et son imposante Tour de l’hommage aux voûtes d’origine almohade. Cette forteresse impressionnante, déclarée Bien d’intérêt culturel, domine le centre historique et ses rues étroites et colorées. La Plaza Mayor, centre politique et social de Villena, ou les églises Santiago et Santa María, du XVIe siècle, méritent également une visite. L’église Santiago est l’un des exemples de style gothique les plus importants de la région, avec ses superbes colonnes hélicoïdales. Celle de Santa María fut construite sur l’ancienne mosquée la plus grande d’Espagne. Il faut également visiter le sanctuaire de la Virgen de las Virtudes, monastère de la Renaissance dédié à la sainte patronne de Villena. La ville possède de plus de nombreux musées. Le musée des festivités présente les Fêtes des Chrétiens et des Maures de la ville, celui du sculpteur Navarro Santafé contient les œuvres de l’artiste, auteur de “L’ours et l’arbousier” de la Puerta del Sol de Madrid. Le musée archéologique José María Soler est également incontournable. Il est situé dans le beau palais de style Renaissance de la mairie. Il contient notamment le célèbre Trésor de Villena, de plus de 3000 ans. Il s’agit du trésor préhistorique le plus important d’Europe.

 

Villena est très bien desservie depuis les principales villes des alentours. La vallée de Vinalopó est un lieu de passage historique entre la côte du Levant et l’intérieur du plateau espagnol. Cette situation géographique a justifié le passage d’une ligne à grande vitesse et la construction de la nouvelle gare AVE, à laquelle il faut ajouter la gare de la ligne ferroviaire Valence-Alicante. Villena est également située sur l’autoroute A-31 Madrid-Alicante et reliée à la A-35, qui unit la A-31 à Valence. D’autre part, l’aéroport d’Alicante, très important à l’échelle nationale, se situe à seulement 30 minutes de Villena.

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Villena possède une vie culturelle très animée. Les Fêtes des Maures et des Chrétiens constituent le rendez-vous le plus important de la ville. Elles se déroulent du 4 au 9 septembre, et rassemblent environ 12 000 personnes dans les défilés. Ce sont les fêtes qui regroupent le plus de participants en Espagne. Il s’agit d’un grand spectacle de lumières, de musiques, de couleurs et de feux d’artifice apprécié des visiteurs de jour comme de nuit. Mi-mars, le centre historique se replonge dans son passé médiéval. Les habitants décorent leurs maisons et portent des vêtements d’époque. Il s’agit des Fêtes du Moyen Âge, qui proposent un programme de spectacles surprenant et un grand marché médiéval. Il faut citer également des événements plus récents comme le festival Aupa Lumbreiras! en été, ou le Festival Villena, une rencontre regroupant exposants, boutiques, expositions et diverses activités en septembre. La ville contient de plus d’importants centres culturels tels que le théâtre Chapí, un édifice impressionnant datant du début du XXe siècle, dédié à Ruperto Chapí, célèbre compositeur de zarzuelas de Villena. C’est actuellement l’un des théâtres les plus dynamiques de la région de Valence. Il ne faut pas oublier la Maison de la culture, qui propose des expositions, des débats, des concours, des œuvres de cinéma et de théâtre. La Plaza de Toros mérite également une visite. Elle date du début du XXe siècle. Il s’agit de l’une des rares arènes de la province. Aux côtés des célèbres toreros, elles ont reçu la visite de certaines personnalités telles que l’écrivain américain Ernest Hemingway, prix Nobel de littérature. En 2011 le site fut rénové pour pouvoir accueillir tout type de spectacles.

La cuisine de Villena mêle les traditions méditerranéennes et celles de Castille-La Manche. Elle propose des plats comme le gaspacho de la Manche, l’arroz y pata, le blé picao, le zarangollo, la charcuterie, les pelotas de relleno ou la simple et délicieuse gachamiga. Ils sont proposés dans tous les restaurants et les bars de la ville.

Les tapas locales, comme les fèves ou les délicieux escargots en sauce, sont également incontournables. Aux beaux jours, vous pourrez les apprécier en terrasse. Rendez-vous aussi dans les boulangeries pour déguster les délicieux gâteaux traditionnels, notamment les sequillos, les rollicos de vino ou les pâtes d’amandes, à accompagner des liqueurs comme le cantueso, l’herbero ou le katakí, une boisson locale produite exclusivement à Villena.

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La ville compte aussi le plus grand nombre de caves de la province, avec des crus élaborés à partir de variétés de raisins comme le Maonastrell local. Il faut citer également le Fondillón, le vin d’Alicante le plus célèbre de l’histoire. Grâce à ces richesses, Villena a été intégrée à la Route du Vin d’Alicante, un parcours idéal pour l’œnotourisme, qui vous mènera dans les caves et les restaurants de la région.

villena-Moros-y-CristianosCeux qui souhaitent faire des achats trouveront leur bonheur dans les rues Corredera et Joaquín María López, et dans l’avenue de la Constitución. Elles possèdent des magasins très variés, où vous pourrez acheter en particulier des chaussures de Villena de très grande qualité, une longue tradition locale. Depuis le XIIIe siècle, Villena propose un marché tous les jeudis. Il existe également la possibilité de visiter des ateliers d’artisanat liés aux Fêtes des Maures et des Chrétiens. Vous découvrirez en particulier le processus de fabrication des costumes.

 

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